Den romantiske Spirit of the Harlem Renaissance: Introduksjon


   nbsp; av: Mary Arnold
The Harlem Renaissnace var en så viktig del av amerikansk historie og litteraturhistorie, men det er woefully neglisjert i tradisjonellhistorie kurs. Selvsagt måtte jeg lese noen verker av fremtredende figurer i Harlem Renaissance, som Langston Hughes og James Weldon Johnson, men de fleste av deltakerne var ukjent for meg. Dessuten visste jeg nesten ingenting om de historiske og sosiale sammenheng hvorfra Harlem Renaissance sprang.
I gjennomføre min forskning, rådførte jeg fire bøker på Harlem Renaissance, mange artikler i The Oxford Companion to African American Literature, og ni publiserte artikler. Det ville være umulig å beskrive alt jeg lærte om Harlem Renaissance i disse essays. Aspektene ved Harlem Renaissance Jeg vil primært fokusere på er de filosofiske debatten mellom afro-amerikanere over hvordan de skal avbildes i litteraturen, forfatternesvar på debatten, en kort biografisk skisse av åtte av kunstnerne, en liste over deres store verk, og hvordan de bor og arbeider koble til amerikansk romantikken.
Min første stopp i min søken etter den Harlem Renaissance var The Oxford Companion to African American Literature. Fra artikkelen om “Harlem Renaissance,” Jeg lærte det er mange uklarheter om bevegelsen. Mange kritikere og litterære historikere bestrider periode på begynnelsen og slutten. Artikkelen fastslår imidlertid at det er bred enighet om at Richard Wrights Native Son (1940) innledet en ny fase av harde realismen i African American skriftlig, og dermed distansere seg fra den filosofi Harlem Renaissance forfattere (Singh 340). Filosofi bevegelsen var også kontroversiell, den svarte intellektuelle og kunstnere hadde motstridende syn på hva den litterære bevegelsen skal være.
For å utforske disse motstridende synspunkter nærmere, jeg snudde til svart kultur og Harlem Renaissance av Cary D. Wintz. Wintz tilbyr en meget detaljert beskrivelse av den sosiale og politiske krefter som fostret bevegelsen, den litterære røtter Harlem Renaissance, en omfattende liste over folk, både svarte og hvite, involvert i bevegelsen, og deres bidrag til det. Jeg vil ikke gi en forkortet beskrivelse av alt jeg lærte av Wintzboken; dette ville være en urett mot hele omfanget av sitt arbeid. Men jeg vil peke på noen punkter i sin studie av Harlem Renaissance.
Wintz fastholder at det var ingen konsensus blant kunstnere, kritikere og forleggere over hva Harlem Renaissance bør være. Han fastslår var det to posisjoner tatt av deltakerne: (1) de som trodde kunsten skal brukes til politisk propaganda og formål, og (2) de som insisterte på at kunsten skal være for art skyld bare og motstått forsøk på å begrense frihet kunstneriske uttrykk. Selv om alle eller de fleste av deltakerne i bevegelsen kom fra en middelklasse-bakgrunn, skilt de inn i to grupper som kranglet om hvordan Negro skal fremstilles i litteraturen. På den ene siden (denarrangørene), var det James Weldon Johnson, Alain Locke og Charles Johnson som fremmet kunstnerisk frihet. James Weldon Johnson hevdet at “det var langt viktigere at en svart forfatter finne en forlegger enn at hans arbeider omfavne middelklassen standarder for moral eller at de bevisst prøver å løfte den rase” (Wintz 108). Alain Locke visjon om kunst var rent estetisk, og derfor har han “applauderte den spreke sterke realismen adoptert av de fleste unge forfattere, og han roste deres kamp for å frigjøre seg fra dikterer sine eldste som mente at kunsten må kjempe sosial slag og kompensere sosial urett “(Wintz 113).
På den annen side, hevdet at for bruk av kunst for politiske og / eller propaganda betyr vært så fremtredende menn som WEB DuBois, William Stanley Braithwaite, Charles W. Chestnutt, og Benjamin Brawley. Disse kritikerne protestert mot skildringen av Negro i det som ble kalt ghetto realisme. Braithwaite hevdet ghetto realisme “rost degradering” og ville “stereotype svarte som umoralsk” (Wintz 132). Brawley sett ghetto realisme og beskrivelsen av Harlem lokal farge som gir “sneversynt hvite med ammunisjon til bruk i deres kamp mot rasistiske likeverd” (Wintz 135). Brawley ville svart forfattere til å bruke sin kunst som et middel til å “møte de rådende fordommer og viser løpet i et gunstig lys” (Wintz 135). W.E.B. DuBois, redaktør av krisen, var ubøyelig i sin fordømmelse av kunst for art skyld:
Dermed all kunst er propaganda og alltid må være, til tross for jamrende av puristene. Jeg står i absolutt shamelessness og si at det kunst jeg har for skriving har alltid vært brukt til propaganda. . . . Jeg bryr meg ikke faen for kunst som ikke er brukt til propaganda. (Wintz 145)
Selv om Alain Locke fremmet ytringsfrihet for yngre kunstnere, var han fullt klar over farene ved stereotype fremstillinger av afro-amerikanere i litteraturen, som var menn som DuBois. I essayet hans, identifiserer «American litterære tradisjonen og Negro,” Locke syv stereotype bilder av afro-amerikanere. Det var disse stereotyper som DuBois og hans skole jobbet så hardt for å demontere, men i motsetning DuBois, gjorde Locke ikke tro at afro-amerikanere bør presenteres som besitter kun middelklassens verdier, men heller som de eksisterte i virkeligheten.
Begge sider i denne debatten utstillingen elementer av romantikken. Bruk av kunst for propaganda side ønsket å romantisere afro-amerikanere av portretterer bare gode kvaliteter og middelklasse-verdier, kort sagt, å vise at de var akkurat som alle andre. Kunsten for art skyld fokusert mer på å avbilde virkeligheten av Harlem er lavere klasse kultur. I praksis var dette siden opprør mot ideen om at svarte må bli like hvite å overvinne stereotypier. De fremmetsorteav deres kultur, og forsøkte en felles identitet eller rasemessig bevissthet.
Disse motstridende synspunkter er utledet fra litteraturhistorien av afro-amerikanere. Mellom tid for gjenoppbygging og den tidlige perioden i Harlem Renaissance, fantes tre slags litteratur som ble skrevet av svarte forfattere og av hvite forfattere som skildret afrikansk-amerikanere. Disse sjangrene var Plantation tradisjon protest litteratur, og romaner av “bestått”.
Plantasjen tradisjonen ble konstruert av Southern hvite etter borgerkrigen som var “søker gjennom romantiserte bilder av Plantation livet, å komme for nasjonen formene for makt og rase, slik at krig og Reconstruction hadde demontert” (MacKethan 579). The North omfavnet denne typen litteratur:
Nord-magasiner som Scribners, the Century, Harpers, Atlantic Monthly invitert syrupy visjoner for Old South levert på dialekt av sin slavearbeid kraft recast som familie holderne og svevende mammies. Dermed gjenforening av Nord og Sør, og effektiv etablering av en politikk hvite rasemessig overlegenhet, ble oppnådd gjennom en litterær konstruksjon som pastoral nostalgien maskert volden i slave fortid og stereotype African American tegn ble talsmenn for egne disempowerment. (MacKethan 579-80)
Den andre genre, protest litteratur, stammer med Phyllis Wheatley, i tiden rundt den amerikanske revolusjonen. Mens Wheatley stil var av “fint fromhet og klassisk vers, sier hun brukte sin poesi hovedsakelig å” hevde menneskelig likeverd og frihet, og å uttrykke sin motstand mot slaveriet »(Bruce 601). Slave fortellinger er en del av denne sjangeren av protest litteratur også, for eksempel Frederick Douglassselvbiografier.
Den tredje sjanger i det litterære tradisjonen er romanerbestått.Mens denne sjangeren ofte er brukt for protest, andre ganger er det ikke. Tegnene i disse romanene som forsøker å passerefor hvit er å gjøre det for en myriade av grunner, f.eks å slippe unna slaveriet, unngå rasisme, eller forbedre sine økonomiske muligheter (Little 548). Noen få eksempler på denne typen sjangeren er William Wells Browns Clotel, eller The Presidents Daughter: A Narrative of Slave Livet i USA (1853), Frances Ellen Watkin Harpers Iola Leroy, eller Shadows Hevet (1892), Karl Waddell Chestnutts The House Behind the Cedars (1900), og James Weldon Johnson The Autobiography av Ex-Colored Man (1912).
Denne sjangeren viser romantiske tendenser i at romanene vanligvis inneholder “det tabu interracial sex, og den innebygde dramaer av skjult identitet, tangled bedrag, frykt for eksponering, skyldfølelse, og søken etter identitet” (Little 548). Protagonists krysser grenser og er på et oppdrag for å definere seg selv. I disse romanene, de fleste tegn til slutt velger ikke å gå for hvit, og som sådan denne sjangeren “er i stor grad blitt brukt til å fremme rasistiske lojalitet og solidaritet” (Little 548). De unge forfatterne i Harlem Renaissance vil benytte alle disse tre sjangere, men med tillegg av sin egen særegne stemmer.
I likhet med de eldste i Harlem Renaissance, den yngre generasjonen av forfattere ville også konfrontere spørsmålet om hvordan afrikanske amerikanere skal presenteres i litteraturen. Og også gjerne de eldste, ville deres synspunkter divergere. Mens det er vanskelig å plassere poeter og romanforfattere av Harlem Renaissance i en filosofi om kunst eller motsatt filosofi (siden på ulike tidspunkter begge syn er tilstede i sine gjerninger), de vanligvis viser tendenser mot en av filosofiene mer enn de andre i de fleste av sine arbeider. Derfor mens Countee Cullen, Jessie Fauset, Nella Larsen og Claude McKay hovedsakelig bruke sin kunst for propaganda eller politiske formål, og Jean Toomer, Zora Neale Hurston, Langston Hughes, og Wallace Thurman lener mer mot bruken av kunst for arts skyld, vil jeg ikke unnlate å peke på følgende diskusjonen der de avvike fra disse synspunkter.
I del to, starter jeg med å undersøke Countee Cullen liv og bidrag til Harlem Renaissance.
Bibliografi
Bruce jr Dickson D. “Protest litteratur.” The Oxford Companion to African American Literature. Red. William L. Andrews, Frances Smith Foster, og Trudier Harris. Oxford: Oxford University Press, 1997. 600-04.
Little, Jonathan D. “Novels of Passing”. The Oxford Companion to African American Literature. Red. William L. Andrews, Frances Smith Foster, og Trudier Harris. Oxford: Oxford University Press, 1997. 548-50.
Locke, Alain. «American litterære tradisjonen og neger.” The Harlem Renaissance, 1920-1940. Ed. Cary D. Wintz. New York: Garland Publishing, Inc., 1996. 79-86.
MacKethan, Lucinda H. “Plantation Tradition.” The Oxford Companion to African American Literature. Red. William L. Andrews, Frances Smith Foster, og Trudier Harris. Oxford: Oxford University Press, 1997. 579-82.
Singh, Amritjit. “Harlem Renaissance.” The Oxford Companion to African American Literature. Red. William L. Andrews, Frances Smith Foster, og Trudier Harris. Oxford: Oxford University Press, 1997. 340-342.
Wintz, Cary D. (i) Black Culture and the Harlem Renaissance (/ i). Houston: Rice University Press, 1988.

This entry was posted in Fritid and tagged , , , , , , . Bookmark the permalink.