Den romantiske Spirit of the Harlem Renaissance: Claude McKay


   nbsp; av: Mary Arnold
Claude McKay (1890-1948) ble født på Jamaica til “relativt velstående bønder” (Hathaway 489). I sin ungdom var han “studerte klassisk og britiske litterære figurer og filosofer så vel som vitenskap og teologi” (Hathaway 489). McKay tidligste dikt ble skrevet i tradisjonell engelsk former, men senere ble han oppmuntret av sin mentor Walter Jekyll å skrive dialekt poesi forankret i islands folkekulturen »(Hathaway 489). Hans to første bindene av poesi er, Songs of Jamaica (1912) og Constab Ballads (1912), først og fremst skrevet på dialekt. McKay immigrerte til USA høsten 1912, og etter å ha studert landbruk på Tuskegee Institute og Kansas State College, flyttet han til New York i 1914 (Hathaway 490).
I New York ble McKay “i økende grad involvert i politiske og litterære radikaler” (Hathaway 490). Sin tredje diktsamling, reflekterer Spring i New Hampshire (1920), hans skiftende politiske holdning, hans tidligere bruk av dialekten er borte, og diktene er delt mellom motivene av rase relasjoner i Amerika og nostalgiske bilder av livet i Jamaica (Hathaway 490 ). Misfornøyd med amerikanske venstreradikale innsats for å bekjempe rasisme, rømte McKay til Sovjetunionen i 1922 og tilbrakte seks måneder reiste over hele landet, delta kommunistiske symposier og foredrag om kunst og politikk (Hathaway 490). Mens i Russland, McKay »publiseres en rekke artikler han hadde skrevet for den sovjetiske trykk” under tittelen negre i Amerika (1923), som leverer en “marxistisk tolkning av historien til afro-amerikanere» (Hathaway 490).
I 1928, da McKay var rehabilitering av sykdom i Frankrike, ga han ut sin første roman, Home to Harlem, som er hans mest leste verk. Selv om romanen beskriver den nederste klassen kulturen i Harlem, snarere enn middelklassen verdier, er hjemmet til Harlem iboende propagandistiske. Det sentrale temaet i romanen er den interne konflikten gjennomgått av en utdannet og intelligent African American (Stoff 133). Ray, gjennom hans vennskap med Jack, dennaturlige, instinktive mann, innser at han har “blitt ranet av sin hviteutdanning av evnen til å handle fritt og impulsivt» (Stoff 133).
Ifølge Stoff tolkning av McKay arbeid, “bare instinktiv primitive kan overleve lykkelig i hvit sivilisasjonen, dens umenneskeliggjørende tendenser er irrelevant for hans medfødt frie eksistens” (Stoff 134). Mens McKay politikk og filosofi er på kant med de fleste av renessansen eldste, han bruker fremdeles sin kunst for propaganda formål, i dette tilfellet å dømme African American intellektuelle som har handlet sin egen kultur for middelklassen verdier av hvite Amerika . I hans siste roman Banana Bottom (1933), tilbyr McKay en jamaicansk heltinne som er adoptert av hvite misjonærer (Stoff 142). I motsetning Ray, Bita Plant, som forkaster den siviliserte verdisystem, men ikke hennes intellekt, kan flytte enkelt fra en verden til en annen uten å svekke verken instinkt og intellekt “(Stoff 142).
Som tegn på hans romaner, McKay selv var “alltid søker oppfyllelsen av hans ønsker å unnslippe farge bevissthet og gjenfangst mistet uskylden” (Stoff 146). McKay, i hans senere i livet, uttalte at “Som barn var jeg aldri interessert i forskjellige typer løp eller stammer. Folk var bare folk til meg” (Stoff 128). Det var i Amerika at han ble klar over sin rase bevissthet gjennom fordommer og diskriminering. McKay, for resten av livet, strevet å overskride rasemessige grenser, men til slutt mislyktes. Mange andre Renaissance forfattere som Jessie Fauset, ville også utforske rasemessige grenser.
Bibliografi
Hathaway, Heather. “Claude McKay. The Oxford Companion to African American Literature. Red. William L. Andrews, Frances Smith Foster, og Trudier Harris. Oxford: Oxford University Press, 1997. 489-90.
Stoff, Michael B. “Claude McKay og Cult of primitivisme. The Harlem Renaissance husket. Ed. Arna Bontemps. New York: Dodd, Mead Company, 1972. 126-146.

This entry was posted in Fritid and tagged , , , , , , , . Bookmark the permalink.