Den romantiske idealisering av indianerne i Early American Literature


   nbsp; av: Mary Arnold
En av de store kontroverser i anskaffelse og utvikling av stater som selvstendig nasjon var dilemmaet om folk som allerede var her. Som kristne mennesker, ville det ha vært syndig for våre grunnleggere å bare talandet fra andre folk. Derfor begynte nybyggerne og de etterfølgende generasjoner romanticizing indianerne, som skildrer dem som enten edel barn av naturen som trenger sivilisasjon og kristendom eller som glupsk, demoniske villmenn i behov av utryddelse. Verken se utstilt realiteten av indianerne. Fra de tidligste amerikanske skrifter, dette bildet av den indiske, enten som iboende edle eller iboende onde, har vart i vår kultur til i dag.
I Columbusbrev angående hans første reise til Amerika, beskriver han en virtuell Garden of Eden. Selv om han ikke beskriver de innfødte han møter i stor detalj, er det trygt å anta at han ikke fant dem til å være truende eller blodtørstige villmenn basert på innholdet i brevet sitt. Columbus at han “sendte to menn inn i landet for å finne ut om det var en konge eller store byer”, og at menn har reist i tre dager og fant en uendelighet av små grender og folk uten tall “(Norton 26). Sikkert Columbus ville ikke ha sendt to menn blant indianerne om han hadde noen indikasjon på at indianerne ikke ville bli fredelig og imøtekommende.
Men i sitt brev til Ferdinand og Isabella, Columbussyn på de innfødte er endret. I bedende om sin situasjon til hans fyrster, sier Columbus han er i “daglig påvente av døden” og “omfatta ca en million villmenn, full av grusomhet” (Norton 28). Disse motsatte og romantisert framstilling av indianerne ville bli plukket opp og til og med utvidet på ved senere amerikanske forfattere.
William Bradford gjennomført på fredelige og vennskapelige forbindelser med indianerne som bodde der de satt opp Plymouth Plantation. The Pilgrims gjort en avtale med den øverste Massasoit som fortsatte “24 år” (Norton 86). I tillegg overfører Bradford romantiske kvaliteter til Squanto, en indianer som hadde blitt fanget og tatt med til England. Bradford sier om Squanto at det er “knapt noen igjen i live i tillegg til seg selv” som instigates the “vanishing indiske” myten om at Cooper senere bruker for fortellingen sin (Norton 87). Bradford idealiserer også Squanto ved å henvise til ham som en “spesiell instrument sendt av Gud for [pilegrimene] godt” (Norton 87).
Skriftene til John Smith videre fremheve det tvetydige følelser av europeerne mot indianerne. Da han og hans menn var i fare for å sulte i hjel, beskriver Smith hvordan Gud “forandret hjerter villmenn” slik som å skaffe mat til europeerne (Norton 45). Indikasjonen her er klar: at indianerne ervillmannav natur, men alt som er nødvendig for å gjøre dem gode mennesker er kristendom.
Når Smith er senere tatt som gissel av Powhatan og hans stamme, forteller han hvordan han ble “vennlig festet og godt brukt” (Norton 49). Men til tross for dette, gjenstår Smith redd for indianerne, uansett hvor mye han prøver å gjøre seg fet lyd og uredd. Det faktum at han er redd for indianerne og deres personlige naturen er sett gjennom Smith beskrivelse av indianerne i språk og bilder som er gruoppvekkende. Han beskriver dem som “djevler”, “demoner”, har en “jævli stemme” og underholdende ham med “rare og redd conjurations” (Norton 50). Smith er definitivt romanticizing indianerne ved å gjøre dem ser ut som om de er demoner fra helvete.
Disse tre romantiske idealizations av indiske (edel kriger, blodtørstige Savage, og forsvinnende indiske) konvergerer i James Fenimore Cooper The siste mohikaner. Som tittelen antyder, har stammen mohikaner vært så veldig svekket at bare to igjen, Chingachgook og sønnen hans Uncas. Dette viser den “forsvinnende Indian” mytologi.
Stammene av indianere som er det sentrale fokus i Cooper fortelling er mohikaner (Delawares) og irokeserne (mohawkene). Disse stammene er avbildet i tegn av Chingachgook og Uncas (mohikaner), og Magua, som selv ble født som Huron, har ble medlem av irokeserne føderasjonen. Ifølge Cooper, begge disse stammene forsvinner på grunn av “innhugg sivilisasjonens” (Cooper 6). Chingachgook forteller Hawkeye da hans sønn Uncas dør “vil det ikke lenger være noen av blod Sagamores” fordi Uncas er den siste av den rene blod mohikaner (Cooper33).
Som for Six Nations av irokeserne, forteller Cooper leseren i en fotnote at:
Det finnes rester av alle disse menneskene fortsatt bor på områder sikret dem av staten, men de er daglig forsvinner, enten ved dødsfall eller slettinger til scener mer sympatisk til sine vaner. I løpet av kort tid vil det være noen igjen av disse ekstraordinære menneskene, i de regionene der de bodde i århundrer. (Cooper 20)
Dermed ikke romantisere Cooper ideen om den “forsvinner Indian myth.”
I sin innledning til den første utgaven av romanen, beskriver Cooper de “innfødte krigerne of America” på følgende måte:
I krig er han dristig, brautende, slu og hensynsløs, selvfornektende, og selv-hengiven; i fred, rettferdig, generøs, gjestfri, hevngjerrig, overtroisk, beskjedne, og ofte kysk. (Cooper 5)
Denne typen beskrivelsen av indianere benekter sin individualitet i menneskelige følelser og egenskaper. Som sådan romanticizes det dem ved å tildele dem ukrenkelige personlighetstrekk. Av de narrative tre største indiske tegn Chingachgook og Uncas er idealisert som «edle krigere» og Magua er romantisert som “blodtørstige villmann.” Ingen av disse tegnene er presentert i en realistisk, humanistisk måte. De er omtalt i språk som portretterer dem som svært opphøyd eller ugjenkallelig forringet.
I sin første opptreden i romanen er Chingachgook sett sittende på en stokk, engasjert i en debatt med Hawkeye. Chingachgook bruker “rolig og ekspressive gester” og holdning i kroppen til å “øke” effekten av sin «ærlige språk” (Cooper 29). Han har nådd midten alder, men har ingen “symptomer på forfall” som vil foreslå en lessening av “manndommen hans” (Cooper 29). Og selv om Chingachgook er fast mistenkelig, er han “ikke bare uten svik», men er besatt av “robuste ærlighet” (Cooper 30). Disse fysiske og psykiske trekk gir oss det klassiske bildet av sterke og stoiske indiske kriger, en som er modig og uredd når det er nødvendig, men snill og rolig også. Chingachgook sønn Uncas er idealisert enda mer enn sin far er.
Uncas er “uredd”, “verdig”, “edel”, “stolt”, “bestemt”, “modig” og “konstant” (Cooper 53). Selv Alice, som er redd for alle indere, sier til Uncas at hun “kunne sove i fred med en så uredd og sjenerøs ser ungdommen etter sentinel henne» (Cooper 53). Og Duncan innrømmer at Uncas er en sjelden og briljante forekomst av disse naturlige egenskaper “som finnes i Indians (Cooper 53). Denne skildringen av Uncas antyder at han ikke er som andre av hans stamme eller rase, at han er en måte opphøyet over alle andre. Cooper spiller opp denne opphøyelse av Uncas ved å avsløre at han nedstammer fra en fornem Chief (antyde at Uncasblod erkongelig) senere i romanen når Uncas er i ferd med å bli brent på bålet (Cooper 309).
Når Uncas er dømt til døden, sine venner reagerer på ulike måter: Duncan sliter med å få fri, ser Hawkeye spent rundt etter en måte å flykte, og Cora kaster seg på Tamenund føtter å trygle om nåde for Uncas (Cooper 309) . Bare Uncas forblir rolig og fredelig. Han ser på forberedelsene til bålet med en stødig øye “og ikke motstå ikke når de andre indianerne kommer til å gripe ham (Cooper 309). En får inntrykk av at hvis Uncas ikke hadde blitt spart ved oppdagelsen av sin skilpadde tatovering, ville han gikk til sin død rolig uten å si ett ord å redde seg selv. Dette er en svært idealisert portrett av en person, ikke så ville vi forvente at noen skal handle i denne spesielle omstendigheter uansett hvor modig personen var.
På motsatt side av den menneskelige natur, romanticizes Cooper karakter av Magua som egentlig ondskap og fordervet. Annet enn å være modig og uredd har Magua ingen kvaliteter som betraktes god som besitter. Magua er beskrevet som å ha “karakteristiske Stoikerne” av hans rase, men hans åsyn viser en «innbitt brennende” (Cooper 17). Videre Maguas uttrykket er “listig”, “villmann”, “frastøtende”, og ha et øye “som [glistens] som en flammende stjerne” (Cooper 18). Alice er redd for Magua, basert på utseende, og refererer til ham som en “spøkelse” som bor i skogen (Cooper 20). Cora tendens til å gi Magua fordel for tvil, selv om hun først ser på ham med “Synd, beundring og forferdelse” (Cooper 19). Selv Duncan, som sier han vet Magua godt og stoler på ham, forteller Alice ikke å vise noen mistillit eller frykt for å Magua, eller hun kan “invitere faren [hun] synes å pågripe” (Cooper 21). Dette formaning til Alice viser Duncan tendens til å likestille Magua med noen arter av ville dyr, som vil angripe når sensing frykt.
Den idealisering av indianere i siste mohikaner utstillinger i period sin ambivalens overfor de første innbyggerne i Amerika. Kolonistene hadde en tendens til enten å romantisere dem som barn av Gud eller naturen, eller som ville, brutale hedninger. Denne holdningen mot indianerne begynte med Columbus, og i noen grad fortsatt eksisterer i dag.
Kilder
Norton Anthology of American Literature
Den siste mohikaner av James Fenimore Cooper

This entry was posted in Fritid and tagged , , , , , , , . Bookmark the permalink.